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李自成在诸方面都远不如朱元璋   

2017-02-18 22:38:30|  分类: 历史地理 |  标签: |举报 |字号 订阅

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引者按:以下未考。观点也未必正确,当以教科书为准。供参考、学习与批判用。

李自成在诸方面都远不如朱元璋

2008-03-24 00:42阅读(11264)评论(34)
李自成为什么没有像他的前辈同行朱元璋那样,在群雄逐鹿的乱世中赢得最后的胜利和辉煌?为什么朱元璋能够大破兼大立乃至建立了伟大的功勋?而李自成却在几度起落中最终走向了败亡乃至直接导致了整个汉民族的沉沦悲剧?

 

         1、李自成与朱元璋的差距在哪里?

李自成(1606-1645)与朱元璋(1328—1398)两人都是中国历史上著名的农民起义军领袖,两人有一些共同的优点,比如都是刀光剑影中九死一生的好汉,都是有勇有谋的战阵人物,都有较强的组织筹划能力,能够把手下团结、凝聚在一起为着共同的目标而奋斗,等等。

不过,朱元璋和李自成两人显然有着更多的不同。

比如,朱元璋是汉族,而李自成是西夏国党项族后人。

又比如,朱元璋在参加起义军之前,可谓没有任何不良纪录,而造反前的李自成则是杀过多人的重案刑事犯(虽有可理解之处,但杀人毕竟太过)。

再比如,这二人的出身也明显有别:朱元璋是赤贫到底,以至于只能借出家当和尚的途径来求得存活;李自成呢,虽然不及刘邦的亭长身份,但却强过朱元璋——李毕竟是明朝的驿卒——用现在的话来说,虽然是最底层的公职人员,但究竟是从政府领取薪水的。

类似的不同似乎还可以列举出若干来,不过这些区别却主要的是由于李自成在许多方面都不如朱元璋才得以显示出来的。比如朱元璋统率的军队自始至终都纪律严明,而李自成的军队在进了北京之后却没有做到这一点。比如朱元璋在打天下和建国的过程中,都做到了尽最大的可能团结和笼络没有什么大问题的社会各阶层人士,而李自成则不是这样。比如朱元璋在他历练无数大小战事的军事生涯中几乎就没有打过败仗,而李自成则屡屡大败乃至曾败落到仅剩几个十几个人的程度。又比如朱元璋的高端决策一贯正确,其战略眼光远非李自成所能企及,等等。

或许正是朱元璋和李自成这两位以上的种种不同,最终也就造成了他们最大的一个区别,也就是他们事业的成败和命运的结局——朱元璋不但率军推翻蒙元的统治成就为一位大有作为的皇帝,并成功地把他所创建的大明帝国打造成一个延续了近三百年的辉煌朝代。而李自成则仅仅当了一天的皇帝,就于逃窜中死在了湖北九宫山。

下面我们就来进一步阐述一下这两位农民起义领袖的区别,特别是两人在即将夺得天下的前夜里迥然不同的表现。

 

2、李自成1644年进攻北京是下了一步大臭棋!

朱元璋的策略是先平定南方富足之地,再挥师北伐攻取蒙元首都和北方诸重地。

李自成呢,在广大的未曾遭受战火涂炭的江南地区尚在明朝统治之下的情形下,在另一竞争对手张献忠占据四川要地的情形下,他就不管不顾,乃径直向北京猛扑而去。他大约看准了这么一点——大明朝的精锐之师为防备满清基本都守在山海关,如果自己的大顺军扑过去,朝廷势必难以应对两线同时作战的局势——这是多么好的一个决胜之机啊!

表面上看,李自成是很会用兵的,乘人之危嘛,可实际上李自成却是短视而愚蠢的。李自成似乎就没有站在民族的高度上来考虑问题。他大约没有想过,满清是否有可能趁着关内两支军事力量鹬蚌相争之机,来一个坐收鱼翁之利?而且,张献忠为了与他争天下,是不是也有可能抄他的后路呢?

事实上,李自成的进攻北京是给整个汉民族的国家出了个大难题。

如果吴三桂统领的军队早几天赶到北京,如果负责守卫北京的太监等人没有打开城门背叛投降,则李自成的军队势必将与明朝的军队血战一场,落个两败俱伤。这一血战的结果究竟会怎么样姑且不说,双方的力量却注定了都会大为折损!

而局势一旦发展到这个地步,关外的清军则势必会趁虚叩关、攻占北京。至于南方,张献忠恐怕也不会错过自己的机会吧?他势必会趁李自成主力大损的有利时机攻占其根据地西安了。再之后呢,局势恐怕就会更加错综复杂。这样分析下来,可见李自成的进军北京是多么昏聩的决策!

当然,实际情形的发展却是出人意料的。一有吴三桂救驾行动居心叵测的拖沓,二有明将唐通等人的临阵叛投,三有太监大员的开门纳降——这几个意外事件的发生使得大明与大顺的这场大决战并没有真正上演,乃至使李自成的军队得以轻轻松松就进占了北京。尽管李自成的运气好极,但这其实并不能证明李自成这一决策的冒失与昏聩。

由此可见,李自成的战略眼光有多么糟糕,比起朱元璋的军事才能来,李自成简直是差得不成样子。

我们再往下分析:一贯以“闯王来了不纳粮”这一标榜号召贫苦百姓的李自成算是顺顺利利的就进了北京,可他的数十万大军真要不吃饭那还不得饿死啊!不得已,李自成得想办法弄军饷、弄粮食啊,于是他把城里的官员统统抓起来严刑拷打,催逼金银财宝以充军费。特殊时期嘛,这么做似乎也有可以理解的地方。可他的错误就在于完全不分清红皂白了,并且他的军队和士兵在这种行动中私心发作,毁坏了军纪,这也就使得他在北京大失了民心,导致他在山海关战败之后在北京也失去了立足的根基。

吴三桂这个拿朝廷军队当自己砝码用的家伙这时的心思当然很复杂,可李自成竟连他待价而沽的心思都没看明白,李自成连吴三桂的家属也没有放过,一并拷掠。由此,也就导致了吴三桂在关键时刻倒向了满清而不是向他李自成举手投降。于是乎,就有了李自成的兵败山海关,就有了满清的大举入关!由此可见,李自成在那个微妙的时刻,心里有多么骄傲和大意,他显然不具备朱元璋那样无比清醒和冷静的心性与才智。

还有一点就是,李自成的大军一进北京城,就整个腐化瘫软下来,军纪涣散,贪婪放纵,以致战斗力锐减,以至于在山海关大战中威风不再,兵败如山倒——由此可见,李自成的治军恐怕是难说高明的,乃至是很成问题的。

而朱元璋呢,无论是东征西讨,还是南平北伐,无论是起事之初,还是胜利在望,他始终都保持着清醒的头脑,始终都以冷静和理性的如炬目光审视着局势的每一个角落,而他的军队,也自始至终保持着严明的纪律和强劲的战斗力。对比之下,足可见李自成是远不及朱元璋的。也难怪李自成进北京才四十来天就不得不狼狈而退。

我们现在历史书一向都是高度肯定历史上每一次的农民起义及其领袖的,对李自成的评价甚至是非常之高。我对历史上所有的农民起义都可谓较有好感,至少是少有恶感,毕竟这些起义的发生都事出有因。明朝末年,因为天灾连年,人祸起伏,更因为整个社会的贫富分化非常之大而政府没能以铁碗手段治理、改观之,生计陷入极端艰难乃至是坠于绝境的老百姓无疑是造反有理的,我没有批评这类的起义绝不应该的意思,我其实更觉得这样的起义在道义上是颇站得住脚的,但我对李自成在明朝末年民族矛盾与阶级矛盾都非常复杂更尖锐异常的关键时刻的军事战略及好些所作所为却不敢恭维。

      

 

  3、李自成本非良民,由他领导起义军怎么可能成功!?

回过头来,我们不妨再考察一下李自成之所以造反的个人原因。

李自成的扯旗造反固然是因为失业下岗了,但更重要的原因似乎却是因为他有多起命案在身——1628年,李自成因为欠同乡艾举人的债务无力偿还,艾举人于是就把李自成控告到了县衙门,而县衙门呢,就押着李自成游街示众了一番,然后就投之于监狱。李自成出狱后,心中愤懑,乃在一怒中杀了艾举人等人,接着,因妻子韩金儿和村上某人的通奸,李自成又杀了妻子。

两条人命在身的李自成于是逃到甘肃边地投军当了一名普通士兵。并且因为参将王国的赏识,不久就被王国提拨上来担任了把总的官职——按说王国也算是李自成的恩公,可李自成却恩将仇报,同年就因为欠饷的事情而杀死了王国和当地的县令并发动兵变。李自成由此在家乡米脂举起反旗,不久就投奔了先起事的其他农民军。

从李自成以上的经历来看,他似乎是很难算作良民的。李自成个人品性之有问题还体现在他对起义兄弟的杀戮上。比如张献忠曾在李自成落魄时帮助过他,可当张献忠落魄来找李自成时,李自成却要杀掉张献忠(幸亏李自成手下的罗汝才也曾跟随张献忠多年,暗中选了五百兄弟护送并跟随张献忠逃走)。又比如,罗汝才、左金玉、革里眼、千里眼、袁中时等李自成的造反兄弟就都被李自成设计杀害了——“革命”尚未成功,李自成就对功臣举起了屠刀!身在“黑道”,可连“黑道”上起码的“义”字都不讲了,这就是人们印象中的“英雄人物”李自成。

当然,老百姓之所以会造反,除了灾荒连年之类的原因,大抵也都有社会黑暗、朝廷政治腐败的原因(明朝末年也不例外),当一个社会的贫富分化达到非常严重的程度而政府却不能以果断手段坚决地解决之的时候,造反也就是水到渠成的事了。

李自成的造反固然是因为地方上天灾人祸使得许多百姓生计无着的大势使然,但就他个人而言,其造反的正义性显然还是值得质疑的——李自成手上有几条人命的鲜血,不反,他早晚会死于法律的制裁,反,则或许还有发达的希望。或许,这更是李自成坚定地要造反的原因所在。而这样的心理之暗似乎也注定了他是行之不远的。

再看朱元璋的情况。朱元璋为避灾荒云游三年多之后回到家乡,虽然依旧是赤贫,但他却并没有起什么反心,他仍然呆在他出家的寺庙里敲木鱼。朱元璋是因为接到汤和的入伙邀请函才动了反念的,并且他在做决定的时候很犹豫,很谨慎,甚至反复占卜问吉凶。权衡再三,朱元璋最终才做出了投军的决定。朱元璋个人并未犯有杀人之类的罪过,他之所以决定豁出身家性命去造反,一来是汤和的来信走漏了风声,元兵随时有可能来捕杀他,二来则有更重要的原因——朱元璋多半是受到了义军的感召:朝廷腐败、社会黑暗、异族的统治严苛难忍,值此天下大乱之时,岂有不随众而反以求民族翻身做主人的道理?!

从朱元璋的造反来看,他的目的无疑更纯粹一些,其行为因此也就具备了更大的正义性。并且朱元璋对赏识自己的贵人绝无恩将仇报之举,这从他始终尽心尽力拥戴和维护郭子兴在军中领导地位的表现就能看得出来。

综上所述,可见李自成在诸多方面都远不如朱元璋确非妄言,所以也难怪李自成会遭遇失败。在我看来,与其说李自成是功亏一篑,不如说他是运气这么好也没能获得最后的成功(说李自成的运气好,最典型的就有这么一例:1634年,李自成等起义军被杨嗣昌、洪承畴、孙传庭等指挥的明军杀得仅剩十余骑,只好跑到山里躲起来,明军正要做最后的清剿呢,辽东战事忽然大为吃紧了,于是明军奉调北上,李自成这才得以存活下来)。

       

李自成之所以失败,不是因为吴三桂是因为失去了赖以成功的民心!

1368年朱元璋建立明朝,至万历时,已是第13个皇帝,明朝已经建立200多年。只是此时早已过了全盛期,整个社会正日趋衰败,各种问题也逐渐浮出水面。

  最根本的是土地兼并问题。朱元璋本人十分重视土地问题,他从地主和农民两个方面着手解决这一难题。他用法律手段禁止地主的兼并行为,同时通过“路引制度”使农民不得四处流动。

  土地兼并是每个朝代都面临的问题,明朝也是如此。随着时间推移,土地慢慢向地主集中,尤为严重的是,明朝中期开始出现了太监直接管理、收税的皇庄(皇室直接管辖的田庄),这样就出现了大规模强占土地现象。明孝宗年间,只有4处皇庄,官田不到2000顷。到了明武宗的时候,皇庄增加到了36处,占地万多顷。其他皇亲国戚纷纷仿效。根据《明会要》记载,洪武二十六年,田地总数是850多万顷,到了弘治十五年,减至422万顷。这减少的一半,就是被皇亲国戚们兼并了。

  这样一来,无数农民无地可种,流离失所。又因为明朝路引制度,这些流亡到外地的农民受到官府追捕,成了所谓的“流民”。土地少了,朝廷的赋税反而增加了。有田地可种的农民要负担更沉重的苛捐杂税,于是有田地的农民也开始大规模地弃田出逃,加入了“流民”的队伍。逃亡农户的赋税分摊在未逃亡的人身上,于是又引起逃亡,如此循环下去,“流民”越来越多。

  偏偏这时接连出了几个昏聩的皇帝。先有荒唐的正德皇帝,继有20多年不上朝的嘉靖皇帝,后有打破这个纪录的万历皇帝。以及热心做木匠、任由太监胡作非为的天启皇帝,当皇位传至崇祯时,国家已经糜烂,无法收拾。

  陕西长期以来是社会矛盾的焦点。这里土地贫瘠,生产落后,赋税徭役严重,加之连年灾荒,农民生活尤为困苦,阶级矛盾尖锐,常成为爆发农民起义的地区。

  李自成小时候是有机会读书的,但是天生尚武的他,似乎对学业不太感兴趣。8岁那年,李守忠送李自成和李过去私塾读书。但是这两个人都重武轻文,不喜欢读书。有一天,李自成对好友刘国龙说:“吾辈须习武艺,成大事,读书何用?”这话说得很有气势,只是内里透着愚昧,想当初项羽也是这么说的。两人有着类似的品性,类似的经历,结局也有相似之处。

  李自成如何走上了造反之路?史上说法迥异不一。不管真相是怎样的,官逼民反,应该是最根本的因素。纷争乱世,喜好武力的李自成自然不肯落于人后,动乱之中初显身手,而后积蓄力量,等待时机。

  李自成最开始一无所有,只能依附于别人的势力,他前后共投奔了好几个领导者,但是都很快脱离了出来。毕竟,李自成想要自己成为一方之大,怎么能总是屈于别人之下。

  王左挂起事较早,活动在陕北怀宁河一带,很快发展到三四千人。李自成觉得王左挂的势力较大,便投到他的军中,充当他手下的一个小头目,号称“八队闯将”。

  崇祯三年(1630年),王左挂率众南下劫掠韩城,总督杨鹤率兵来剿,王左挂损失过半,便接受了官军的招抚。李自成愤然而去,投到不沾泥(张存孟)军中。但是不沾泥胸无大志,不能容人,李自成在那里只待了两三个月,便领着李过和自己的一小队人马投靠高迎祥去了。

  这位独眼闯王逐渐从明末造反大潮中脱颖而出,从屡遭围剿,几度诈降,险遭剿灭甚至身边只剩18个部下,到后来建国“大顺”,一路北上摧枯拉朽,“所过无坚城,所遇无劲敌”,最后埋葬朱明王朝。但是他却在辉煌的顶点上骤然陨落,空做了仓促的41天帝王梦。偶然吗?必然吗?李自成给后人留下的是一份值得深思的问卷。

  闯王双刃

  历经起落,辗转四方。李自成率领的农民军,无畏艰辛,一路杀过,常于绝处逢生机。但是,“破军星”的负面破坏力也不容忽视,“流寇”出身的军队,又会给贫苦百姓带来怎样的生死折磨呢?

  崇祯九年(1636年)正月,高迎祥联合张献忠等人围攻滁州,守军拼死守城,火炮连发,农民军伤亡惨重,滁州城数日攻不下。此时,援剿总兵官祖宽率领数千辽东兵赶到,冲击高迎祥、张献忠农民军,农民军大败。

  高迎祥牺牲了,李自成被众人推举为闯王。这时各部农民军接连受挫,不少农民军首领还投降了明军。洪承畴、卢象升、孙传庭等人有勇有谋,在他们的协力围剿下,农民军的处境十分困难。上天会赐给李自成怎样的转机?

  正当官军节节胜利之时,清兵却突破喜峰口,大举南下,接连攻占昌平、宝坻、房山等许多州县,直逼京师。这一年,清太宗皇太极正式称帝,改国号为“大清”,祭天地,受尊号,改元“崇德”,并遣兵内犯。崇祯皇帝急调卢象升等入援京师。这样,李自成等农民军身上的压力大大减轻。

  崇祯十一年十月(1638年),李自成被迫向河南转移,却中了洪承畴、孙承宗在潼关南原设下的埋伏,李自成的队伍基本上全军覆没,只带着少数几个亲信逃入商洛山中,这就是著名的潼关原大战。在此后半年多的时间里,李自成不得不和亲信在陕南和川、鄂交界的山区中东躲西藏,躲避官军的追剿。直到第二年5月张献忠谷城复叛以后,才重新活跃起来。

  从大局来看,熊文灿“先抚后剿”的政策取得了很大的成功。农民军大部分都被招抚,李自成也潜伏不出(外界传言李自成已死)。这时熊文灿正自我感觉良好。浑然不知大祸已经临头。熊文灿的大祸不在于李自成,恰恰在于已经接受招抚的张献忠,崇祯十二年五月张献忠在谷城再次叛乱,接着率军联合罗汝才一起叛乱。“帝闻变,大惊,削文灿官,戴罪视事。……十三年十月,文灿竟弃市。”弃市就是在闹市执行死刑并将犯人暴尸街头的一种刑法。这是一种很普遍的刑法,在闹市当众杀人可以威慑百姓。

  李自成闻听张献忠复叛,立即赶去与张献忠、罗汝才会合,不久又被官军打败,被困于四川巴西鱼复诸山中,身边只剩下数十人。自崇祯十三年一月至四月间,李自成一直在这里躲避,这就是史书上常说的“鱼复山受困”。

  此次受困鱼复山,其窘迫与潼关南原大战后蛰伏商洛山相差无几,李自成曾数次想要自杀,经养子李双喜劝说才打消了念头。当时他的手下有很多人出去投降了官军,连最骁勇善战的刘宗敏也有这种想法。

  李自成觉得大概上天要灭亡自己,便对刘宗敏说,人们都说我将来能够成就帝业,你去占卜一下,如果不是吉卦,你就拿我的人头去向官军投降吧。刘宗敏连卜3卦,没想到竟然都是吉卦,他于是相信李自成确实是上承天命,这才死心塌地地追随李自成。

  此次李自成可以说是危险之极,如果占卜的时候运气不好,3次中有一次不是吉卦,就不会有后来的进北京了。刘宗敏也迷信,3卜3吉,于是决定誓死追随李自成。关键是表示决心的方式很有问题,他的方式是杀死自己的两个妻子,更恐怖的是,“军中壮士闻之,亦多杀妻子愿从者”。这是《明史》清清楚楚记载的事情。

  这一回被困鱼复山中,李自成破釜沉舟,准备拼个鱼死网破,不管怎样都要有个结果。

  高歌猛进

  崇祯十三年秋天(1640年),李自成从巴西鱼复诸山中突围而出,进入陕南。当年冬季,又率部挺进中原,在河南迅速发展壮大。此时的河南连年灾荒,官府除加征剿饷外,又加征练饷,民不聊生。农民纷纷加入农民军,李自成得以迅速发展到十余万人。

  但此时的李自成碰到了李岩,有李岩相助,实在是他的福气。因为李岩的谋划,李自成得以进北京。同李岩一起投奔李自成的还有卢氏县举人牛金星,牛金星又推荐了宋献策。宋献策一来就向李自成献上谶语“十八子,主神器”,李自成听了非常高兴,以为宋献策说的“十八子”指的是他。其实这是1000年前沙陀人李存勖用过的招数。李存勖是李克用之子,因父子镇压黄巢起义有功,被赐姓李。后唐建立前,李存勖派人编写了这个拥戴自己登上皇位的图谶。如此显而易见的盗用,却正好糊弄李自成这样不喜欢读书的人。

  接下来,李岩对李自成的劝告,对李自成的一生意义非常重大。李岩首先劝李自成少杀人,以收取人心。李自成接受了他的意见,“屠戮为减”。接着劝告李自成将掠夺来的财物赈济饥民,“民受饷者,不辨岩、自成也,杂呼曰:‘李公子活我。’”

  此外,李岩很重视宣传,他编了一首词“迎闯王,不纳粮”,让儿童四处传唱。经过这三件事后,“从自成者日众”。这三件事都切中要害,之后李自成才真正地迈出了从“流寇”向“皇帝”的第一步。

  牛金星则建议李自成“禁淫杀,据中原,收人心”。为了做到这一点,“倡言大军所至,百姓给复一年”。也就是在新占领区内免除老百姓一年的徭役。为了收揽民心,牛金星还建议李自成在告示中宣布:“杀一人如杀我父,淫一人如淫我母。”当时官军缺饷,所到之处公开抢掠,漫无纪律。李自成的这些措施口号极得民心。

  崇祯十六年十月(1643年),李自成攻破潼关,占领陕西全省,督师孙传庭战死。洪承畴早已在崇祯十五年二月投降了清兵,孙传庭死后,明政府中再无李自成的敌手。

  崇祯十六年(1643年),李自成攻占西安。进入西安后,首先大掠3日,然后下令禁止。十七年正月,李自成称王于西安,定国号大顺,建元永昌,封功臣,定军制,开科取士。

  二月,李自成率军强渡黄河,东进山西,连破汾州、太原。旋即兵分两路,遣部将刘芳亮率南路军攻大名(今属河北)、真定(今正定),李自成与刘宗敏率主力为北路,于宁武关(在今山西宁武境)与明军血战数日,击杀明总兵周遇吉。后相继进占大同、宣府(今河北宣化)、昌平(今属北京)。

  三月十三日,农民军焚烧了昌平的明十三陵。明政府兵部派出的侦察骑兵,一个个地全都投降了,所以李自成的农民军已经逼近北京,崇祯和大臣们仍被蒙在鼓里。

  三月十七日,崇祯召群臣议事,群臣束手无策,“有泣者”。局势败坏到这个地步,除了投降和战死外,再没有第三条道路可走。

  崇祯在某种程度上与李自成有些相像,他们都忽略了民生问题。李自成尽管有过赈济灾民的行为,但是总观起来,他的军队,对百姓的危害要占上风。他们都以为历史是由人民群众创造的。却是由英雄人物来推动的,因此历史就是英雄人物的历史。但是他们忘了,普通民众可能无力推动历史的进程,却是历史的亲历者,历史同时也是普通民众的历史。忽视民众的存在和感受,只去关注所谓英雄人物,结出的必将是暴力和权力的恶果。

  自毁干城

  骄奢淫逸,“流寇”作风,李自成得天下后,因缺少做帝王的才干,而至形势更为混乱。极短的时间内,农民军便为日后的灭亡打下了极厚的铺垫。非天欲亡他,自取灭亡而已。李自成统治的天下。是何种颜色?

  闯王进了北京,会是什么样的景象?他们能否脱尽“匪气”,蜕变为朝廷军?

  李自成终于进入了承天门,“登皇极殿,据御座”,这应该是他一生中最为快乐的时刻吧。他立刻下令搜索崇祯皇帝和周皇后,“活要见人,死要见尸”,只有这样,他的心才能安定下来。

  不久李自成就得知崇祯和周皇后已经自缢。关于如何处理崇祯和周皇后的后事,李自成的表现实在不怎么高明。他让人用门板将崇祯和周皇后抬了出去,以柳棺装殓,停放在东华门外。3天后,百官入见李自成,太监王德化怒斥群臣不去殡葬先帝,反而在此等候召见,惹得一片哭声,“内侍数十人皆哭,藻德等亦哭”。顾君恩将情形告诉了李自成,这才改殓崇祯和周皇后,为他们换上衮冕和翟。

  李自成将崇祯和周皇后的棺材停放在东华门3天,其用意大概是宣告天下:崇祯已死,从此天下就是他的了。但这3天里,“百姓过者皆掩泣”。

  为什么?崇祯不是一个好皇帝,他屡下罪己昭,都是口惠而实不至,但是百姓没有想那么多,现在崇祯死了,以前有什么罪过也就一笔勾销了。人都是同情弱者的,所以这3天反倒让崇祯得到了他原本得不到的哀悼,这恐怕也是李自成始料未及的。

  其实,这件事情最好的解决办法就是用帝王礼仪好好安葬崇祯,既显得光明正大,又可以得到人民和百官的信任和感激。类似的做法在历史上也是有的,只可惜李自成不喜欢读书。后来满洲人进北京后,重新安葬了崇祯和周皇后,结果就大大减轻了汉人的敌意。

  无可否认,在北京的官员投降的非常多,而为崇祯殉节的却只有文臣、勋戚40余人。以致史书上这样记载,“百官皆好降”。李自成在对待降官问题上,又不甚明智。

  对群臣大肆侮辱之后,李自成仍不罢休,又将他们押到刘宗敏府里,拷打索要钱财,交不出的人要受到惩罚。为此,刘宗敏制作了5000具夹棍,“木皆生棱,用钉相连,以夹人无不骨碎”。

  夹棍之下收获倒是很可观。“凡拷夹百官,大抵家资万金者,过逼二三万,数稍不满,再行严比,夹打炮烙,备极惨毒,不死不休”,哭号哀鸣之声响彻街坊。群臣不但没有在李自成那里获得官爵,反而备受荼毒,甚至家破人亡,自然人人心怀异志,只盼大顺政权垮台。李自成向富贵豪权追饷的同时,对富商居民也极刑追逼,酷刑之下死者千余。

  大顺军挖空心思地搜索财物,中饱私囊。他们将各衙门衙役或长班抓来审问,让他们供出某官绅的金银密藏在哪里,随后就去掠夺一番。一时间,城内混乱不堪。“贼兵满路,手揣麻索,见面稍魁肥,即疑有财,系颈征贿”,甚至“青衿白户,稍立门墙,无幸脱者”。从3月22日开始行拷掠之刑起,不过十数日,在大顺占领区,京城内外,已经乱如鼎沸,无法收拾。

  当初,大顺军每次想要攻下某个地方,就四处传唱自编歌谣,如“吃他娘,穿他娘,开了大门迎闯王,闯王来时不纳粮”。的确如此,大顺军文告中也写过“均田免粮”文字,但从未施行过均田、免粮政策或举措,大顺“建国”或进京后,更没有制定以农为本的国策,而是以乌托邦式口号来赚取民众的拥戴,所以,当人民最基本的愿望得不到满足时,必然会人心背离。

  历史不可避免地成为过去,留下来的记忆甚微。1980年春,在北京永定门外沙子口一个建筑工地上。施工者掘得一枚古钱,拂去尘土,只见铜色金黄,宽轮光背,“永昌通宝”4个楷体字清晰可辨。闻讯而来的考古学者断定,此钱当为明末农民起义军领袖李自成所铸,在北京还属首次发现。这是李自成推翻明朝,居京一月的又一实物见证。

  时光倒退到300多年前,李自成毡笠缥衣,乘乌驳马入承天门(今天安门),他身后林立的刀枪剑戟和飘扬的大顺政权旗帜,宣告了一个王朝的终结,也预示着一个陌生时代的开端。据史书记载,李自成攻入北京前两个月,在西安建大顺国时,就开始铸永昌通宝钱了。永昌通宝铜质优异,但铸造不甚精工,常见品钱文楷书直读,最明显的特征是“永”字的写法自上而下,由“二”与“水”组成,通称“二水永”;还有一种钱文含行书意的平钱,大概铸于李自成后期,现属罕见品,仅在中国历史博物馆藏有数枚。永昌通宝小平钱、折五大钱两种传世和出土颇丰,仅小平钱的版别就有约20种,可见当年铸行规模是十分可观的。

  锈迹斑驳的永昌通宝印证着李自成起义军短暂的辉煌,也是甲申年留下的一份宝贵祭品。

  心意不坚

  帝王梦终于实现了,可又迅速梦醒,所谓江山,瞬间成为幻影。李自成为什么如此迅速地丢掉了辛苦得来的天下?其实也很简单,民心是可怕又可爱的东西,忽略了它,一个王朝最终会走向灭亡,而李自成始终没有悟透其间的真理。

  李自成的梦没有做多久。

  在他向北京进发时,吴三桂奉诏从宁远入京支援。但因为随行百姓过多,每日行走路程不过几十里,等赶到山海关安置好百姓后,李自成已经攻下北京了。

  吴三桂思量再三,决定投降李自成,三月二十二日率兵前往北京。这时李自成等人早已经飘飘然了,觉得天下都在自己的掌握中,他一边招吴三桂前来,一边又对吴府索要钱财,同时抢去吴三桂的爱姬陈沅(陈圆圆)。终于吴三桂“冲冠一怒为红颜”,随即回攻山海关。“冲冠一怒为红颜”应该是真实的,但是对于吴三桂兵变以及后来投靠满洲人的行为,影响有多大,就不好说了。
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